¿Qué es MIDI? – Todo lo que necesitas saber

Posiblemente hayas escuchado o leído el término MIDI más de una vez. Esto se debe a que este sistema lo utilizan la mayoría de los instrumentos y softwares de edición.

Este tipo de conexión revolucionó la manera de hacer música debido a su facilidad y rapidez de uso.

El origen del MIDI se remota en el 1981 cuando el fundador de Roland pensó que la música electrónica no se extendía debido a la falta de estandarización de la música.

Luego en 1983, la tecnología MIDI fue estandarizada y es mantenida por la Asociación de Fabricantes MIDI.

Pero tomo unos cuantos años para que MIDI pueda ser lo que es hoy.

Antes de seguir hablando sobre MIDI, te explicaré de modo sencillo qué es MIDI.

¿Qué es MIDI?

MIDI por sus siglas es Musical Instrument Digital Interfaz, o en español, interfaz digital del instrumento musical.

En otras palabras, MIDI es un tipo de conexión que permite que los instrumentos musicales se comuniquen con la computadora (u otros dispositivos).


En esta conexión, no se envía audio, sino información.

Por ejemplo, cuando conectas un piano MIDI con la computadora, la computadora recibe todo lo que estas tocando, pero en forma de información.

Una vez que grabas esta información, la puedes reproducir o editar en tu computadora.

El sistema MIDI funciona con un DAW (Digital Audio Workstation), o estación de audio digital, como el Cubase, Reaper, Pro Tools o cualquier programa de edición.

El editor de audio, recibe las señales de tu controlador MIDI, y las escribe en forma de información.

La información que transmite el MIDI son:

  • Notas
  • Velocidad
  • Vibración
  • Tono
  • Tempo

Claro que depende el dispositivo MIDI que utilices, dependerá la información que enviará.

¿Para qué sirve MIDI?

El sistema MIDI sirve para facilitar la creación y edición de música.

En el sistema tradicional, cuando grabas por ejemplo un piano, si te equivocas en una nota, lo tienes que grabar todo devuelta.

Cuando grabas con un piano MIDI, luego de grabar, si te equivocas una nota, la puedes modificar desde el editor de audio.

Muy simple no?

Además, cuando envías información a través de MIDI, luego puedes modificar el sonido o instrumento del patrón de música.

Es decir, si envías información a través de un piano MIDI y grabas una melodía. Luego en el programa de edición, puedes reproducir esa melodía con otro tipo de sintetizador, una guitarra, un violín, o cualquier instrumento VST.

Por eso, en resumen, las ventajas de MIDI son:

  • Fácil de manipular/modificar las notas: Puedes cambiar el tono, la duración de la nota, agregar notas, etc.
  • Cambiar instrumentos/sonidos: Cuando grabas con MIDI, luego puedes cambiar el instrumento o sonido de la información. Es decir, con las mismas notas, puedes transformarlo en un violín, un piano o una guitarra.

Tipos de dispositivos MIDI

Para tener una idea más clara de los dispositivos que utilizan MIDI, te mostraré los principales dispositivos MIDI.

tipos de dispositivos midi
  • Controladores: El controlador más famoso es el teclado MIDI. También existen sintetizadores.
  • Interfaces: Las placas/interfaces de sonido usan conexión MIDI.
  • Baterías/Pads: Las baterías con conexiones MIDI o PADs.
  • Pedales/Pedaleras: Muchos pedales de efectos y pedaleras envían información a través de MIDI.
  • Secuenciador: Hace referencia a los programas donde puedes editar, grabar o componer notas. Como por ejemplo, el Pro Tools o el Cubase.
  • Dispositivo virtual: También puedes utilizar MIDI mediante una computadora. Por lo general, los programas de edición de audio incluyen teclados virtuales que envían señales MIDI.

MIDI: Funcionamiento

Como ya hemos explicado, todos los dispositivos con conexión MIDI se conectan entre ellos.

Pero, como exactamente funcionan?

Los dispositivos MIDI se pueden conectar entre ellos, sin importar su marca o modelo. Eso es lo genial de MIDI.

Pero algunos dispositivos sirven para enviar señales, y otros para recibir.

Por ejemplo, un controlador MIDI como un piano o batería, sirve para enviar señales. Y por el otro lado, con un DAW como el Pro Tools, Reaper o Cubase, puedes recibir las señales de los controladores.

Entonces, con un programa con el Cubase o Reaper, puedes grabar prácticamente cualquier dispositivo MIDI.

Luego, en el editor, puedes modificar las notas, sonidos, instrumentos etc.

Con los plugins VST, puedes simular cualquier instrumento o sonido para lo que grabes con tu instrumento MIDI. Puedes leer un artículo completo de que son los VST aquí.

Conexiones MIDI

Las conexiones MIDI fueron evolucionando a lo largo del tiempo.

La antigua entrada MIDI se veía asi:

entrada midi

Foto por Pretzelpaws en Wikipedia

Esto no quiere decir que ya sea obsoleta, pero generalmente los nuevos equipos ya no vienen con esta entrada.

Los nuevos equipos transmiten MIDI a través de cable USB.

entrada midi usb

Foto por Aaron Yoo en Flickr

De todos modos, algunas placas de sonido vienen con ambas entradas para aumentar su funcionalidad. El cable USB para conectar a la PC, y el cable MIDI para conectar a otros dispositivos.

¿Cómo usar MIDI?

En el caso de que tengas un dispositivo MIDI como un teclado, un controlador, o un Pad, debes conseguir un cable MIDI a USB para conectarlo con tu computadora.

Otra opción, es conectar el cable MIDI a una placa de sonido que tenga entradas MIDI, y de ahi lo llevas al PC.

Luego, en la computadora, debes tener un programa base DAW como el Raper o Cubase para grabar tu instrumento.

Además, muchas veces necesitas el driver de tu dispositivo en la computadora para que funcione correctamente.

Conclusiones sobre MIDI

La tecnología MIDI revolucionó la manera de hacer música en los últimos años.

De hecho, el avance de la música electrónica se debe en gran parte a la tecnología MIDI y los plugins VST.

La grabación mediante MIDI permite crear música más rápidamente debido a su fácil edición de notas, sonido, tono y mucho más.

Es un tipo de evolución a la grabación analógica, ya que en la grabación analógica no puedes editar notas, ni el instrumento.

Claro que no es totalmente lo mismo, ya que en una canción por lo general hay grabaciones mediante MIDI, pero también grabaciones mediante linea/micrófono.

Pero la tecnología MIDI permite una mejor comunicación entre instrumentos, dispositivos de audio y computadoras.


FAQ

¿Qué es MIDI?

MIDI (Musical Instrument Digital Interfaz), o interfaz digital del instrumento musical, es un sistema de comunicación entre instrumentos, dispositivos de audio y la computadora.

¿Cuáles son las ventajas de MIDI?

Cuando grabas un instrumento a través de MIDI, luego puedes modificar absolutamente todo. Puedes modificar las notas, el tono, el sonido, el instrumento y mucho más. Permite crear música más fácilmente.

¿Qué información transmite MIDI?

Con MIDI puedes transmitir notas, tono, velocidad, vibración y tempo.

¿Cómo usar dispositivos MIDI?

Para utilizar dispositivos MIDI, requieres de una estación digital de audio (DAW) como el ProTools o Cubase. Desde el editor de audio, puedes grabar patrones, editar y componer música.


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